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La miel es un alimento, una medicina, un cosmético y como si fuera poco nos endulza y nos da ese toque especial e inconfundible en muchas recetas de nuestra cocina. La miel pura o cruda la compramos sobretodo por las propiedades que tiene, cada vez que aplicamos una modificación a este tipo de miel, va perdiendo algunas de sus propiedades.

diferentes mieles

 

Una cucharada de miel en ayunas era parte de la dieta diaria de muchos porque, como decía la abuela, “hay que aumentar las defensas para no enfermarse y estar lleno de energía”. Así crecimos y hoy en día somos personas sanas. Pues la abuela tenía razón, y aquí veremos las propiedades y beneficios de este néctar de Reinas y Dioses como se le llegó a llamar.




Composición, Calorías y Valor Nutricional de la Miel Cruda

La composición de la miel es la siguiente:




  • El 75% de la miel pura está compuesta por los azucares glucosa y fructosa. En la mayoría de las mieles predomina la fructosa a la cual se le atribuye su dulzura
  • 1% compuesto por otra azúcar, sacarosa, la cual es un disacárido compuesto por la unión de glucosa y fructosa. Otros disacáridos presentes en la miel son la galactosa y la maltosa.
  • El 20% lo constituye el agua

El porcentaje restante lo constituyen:

  • Minerales como magnesio, fósforo, calcio, sodio, hierro, y potasio.
  • Vitaminas C, B1, B2 y B6
  • Aminoácidos libres, contiene aproximadamente 18 los cuales están presentes en cantidades pequeñas, siendo el más abundante la prolina
  • Ácidos orgánicos como el cítrico, acético, butírico, fólico, fórmico, málico, glucónico y láctico.
  • Ácidos alifáticos y aromáticos que influyen en su sabor

tipos de mieles

La miel no caduca

Su composición la hace un alimento perdurable, ¡la miel no caduca!  Cada 100 gramos de miel pura equivalen a 304 calorías y aunque esta cantidad no parezca alta, disfrútala con moderación, ya que puede acumularse rápidamente.

En su valor nutricional sobresalen los valores de energía de 302Kcal, hidratos de carbono 75,10gr, potasio 45mg, fosforo 6,7mg, calcio 5,9mg, ácido fólico, vitamina C y una lista larga de aminoácidos; sustancias que le atribuyen a la miel un sinfín de propiedades curativas, preventivas y de belleza.




Propiedades de la Miel

  • Aumenta tus defensas: La miel de abeja pura tiene propiedades antibacterianas y anti fúngicas que estimulan nuestro sistema inmunológico manteniéndolo activo. Si la ingieres en ayunas el efecto es mayor pues tu cuerpo absorbe todos los nutrientes esenciales y antioxidantes que contiene.
  • Tonifica: Al aportar glucosa, la miel te ayudará con el agotamiento físico y trastornos nerviosos, hay quienes afirman que la miel es combustible para nuestros músculos cuando estamos haciendo ejercicios.
  • Mineralizante: La miel nos ayuda a absorber nutrientes, como el calcio y el hierro contribuyendo a mantener intacta la masa ósea de nuestro cuerpo. Se aconseja consumirla en caso de fracturas, menopausia u osteoporosis momentos donde se produce mayor pérdida de masa ósea. Como la miel contiene hierro también nos ayuda a aumentar nuestra hemoglobina en la sangre.
  • Bactericida, antiséptico y cicatrizante: al poseer propiedades antibióticas, cicatrizantes y emolientes ha sido utilizada desde la antigüedad, reconociendo sus propiedades para cicatrizar heridas, quemaduras, úlceras. De hecho Hipócrates, el padre de la medicina recomendaba la miel por sus propiedades curativas en heridas. Adicionalmente, la miel estimula la división y el crecimiento de las células favoreciendo la cicatrización.
  • Antiinflamatoria y emoliente: La miel nos ayuda a desinflamar la piel en caso de afecciones cutáneas, también nos ayuda a regenerarla. Es un remedio eficaz para la seborrea en el cuero cabelludo y en el caso de hemorroides colocándola sobre la piel afectada.
  • Expectorantes y Antitusivas: Por estas propiedades es el remedio tradicional para tratar las irritaciones de garganta, tos, bronquitis y todas aquellas enfermedades que comprometan las vías respiratorias.
  • Digestivas y laxante: La miel proporciona vitaminas, fermentos y diastasa que favorecen el proceso de digestión de los alimentos, también es excelente en casos de estreñimiento. Por ser rica en glucosa se recomienda para las personas con úlceras, así como para aquellas que sufren de afecciones gastrointestinales. Como facilita el funcionamiento de los órganos digestivos e intestinos la miel es considerada el mejor laxante natural que existe.
  • Relajante y Sedante: No hay nada más eficaz que una taza de leche caliente endulzada con miel para relajarnos y quedarnos dormidos. La miel favorece la absorción de triptofano, un aminoácido esencial que regula los niveles de seretonina, un neurotrasmisor cerebral que regula el ciclo vigilia-sueño.
  • Antioxidante: Esta propiedad está asociada a los compuestos polifenólicos que contiene, carotenoides, flavonoides, aminoácidos, minerales y vitaminas C y E.
  • Prebiótica: La miel es considerada un alimento prebiótico por su contenido en oligosacáridos y azúcares de cadena media que estimulan el crecimiento y actividad de especies de bifidobacterias que habitan en el colon y que ayudan a frenar la proliferación de bacterias y hongos en la pared intestinal.

miel de acacia

Beneficios de la Miel

Por sus propiedades la miel brinda una lista larga de beneficios a quienes la ingerimos:



  • Aumenta tus niveles de energía, por lo tanto mejora tu rendimiento físico
  • Elimina la fatiga al levantarte y lo bueno es que lo hará a lo largo del día
  • Agiliza y aumenta tu actividad cerebral, lo cual nos ayuda a pensar más rápido y a la hora de tomar decisiones lo haremos en menor tiempo
  • Ayuda a bajar de peso, excelente noticia para las personas con kilitos de más! Tomarla en ayunas hace que estés saciado durante todo el día
  • Mejora la función intestinal y ayuda a destruir microorganismos que puedan alterar el equilibrio.
  • Ayuda a eliminar toxinas acumuladas en el organismo por su acción antibacteriana
  • Limpia el tracto digestivo y combate los parásitos
  • Facilita el trabajo de los riñones

Su consumo frecuente en ayunas ayuda a prevenir el envejecimiento así como el daño celular, favoreciendo tanto la piel como los órganos.

Miel para la garganta

Por sus propiedades expectorantes, antiinflamatorias, antisépticas  y cicatrizantes:

  • Un té con limón y miel ayuda a calmar la irritación de la garganta, siendo el remedio casero por excelencia para combatir dolores de garganta y enfermedades del sistema respiratorio tales como ronquera, faringitis, laringitis, entre otras afecciones.
  • Hacer gárgaras de miel en agua tibia ayudan a aliviar la tos así como a disminuir la irritación e inflamación de la garganta.

Tomada pura es un expectorante natural, bactericida, tónico, antiséptico y combate las infecciones.

miel de lavanda

Miel para la piel

Su riqueza vitamínica y de enzimas naturales le da a la miel el poder de convertirse en un elemento esencial en el mundo de los cosméticos. Su uso para nuestra piel se hace cada vez más frecuente al ayudar a renovarla, hidratarla y nutrirla. Entre sus beneficios tenemos:







  • Ofrece acción limpiadora. Las enzimas que contiene son ideales para limpiar la piel y eliminar toxinas. Por esta razón se incluye en la fabricación de cosméticos como jabones, cremas limpiadoras y desmaquillantes.
  • Es un exfoliante natural, al ser una sustancia rica en azúcares permite una exfoliación que dejará tu piel revitalizada
  • Su contenido de peróxido de hidrógeno y otras sustancias reduce las impurezas y evita el aumento de bacterias lo cual es ideal para combatir el acné
  • Su poder de hidratación gracias a los minerales y vitaminas que contiene hace que tu piel conserve su elasticidad
  • Sus antioxidantes evitan las arrugas prematuras y mantienen tu piel firme y tersa por más tiempo
  • Mezclar la miel con otros ingredientes naturales, como por ejemplo con aceite de almendras, es una excelente opción para regenerar la dermis del cutis, dejándolo nutrido y suave.

Miel Cruda o Pura

La miel cruda o pura es una miel que no ha sido tratada, por lo tanto posee intactas todas sus propiedades nutricionales tales como vitaminas, minerales y enzimas. No ha sido calentada, ni pasteurizada, ni procesada de ninguna manera por lo que contiene pequeñas cantidades de mezclas resinosas llamadas propóleos que se producen al mezclar las resinas vegetales con las secreciones de las abejas. Esta sustancia la usan las abejas para sellar la colmena y protegerla de las bacterias.

miel de eucalipto

Contradicciones de la Miel Cruda

La miel cruda es una fuente potencial de esporas Clostridium botulinum causante del botulismo, por lo tanto se recomienda no darle miel cruda a niños menores de 12 meses pues esta enfermedad causa ciertos grados de parálisis. Los niños mayores de 1 año y adultos tienen el sistema digestivo maduro lo cual evita que esta bacteria prospere, sin embargo, puede causar ciertos grados de intoxicación que se manifiestan con diarrea, nauseas, vómitos y fiebre. Adicionalmente, como la miel se hace de diferentes flores, las de la familia Ericaceae  generan un néctar que contiene “grayanotoxina” sustancia toxica para el sistema nervioso, que es eliminada cuando la miel se pasteuriza.

¿Cómo saber si la miel que compro es pura?

Toma en cuenta estos consejos si vas a comprar miel, lo primero que tienes que ver es su apariencia, la miel pura, con el tiempo, tiende a solidificarse, si ya está cristalizada, se trata de miel pura. Si por el contrario, está completamente líquida,  espera unos días para ver si se solidifica. Si la miel nunca llega a cristalizarse, hay altas probabilidades de que no se trate de miel pura.

Antes de comprar miel, lee la etiqueta para verificar la lista de ingredientes, ya sabes la composición de la miel. No debe aparecer ningún aditivo que normalmente agregan para hacerla rendir.

En casa también puedes hacer otras pruebas para saber si la miel es pura:




  • Coloca una cuchara de miel en un vaso de agua, si se disuelve no es pura. Si no se disuelve, aún puedes comprobar su pureza, agregándole unas gotas de esencia de vinagre. Si se forma espuma está adulterada y no creerás con qué, con Yeso
  • Otra prueba es encender un fósforo e intentar quemar un poco de miel. Si se enciende y quema, es pura. La impura o de poca calidad contiene agua, y esto impide que arda
  • Agrega unas gotas de yodo a la miel, si se torna de color azul, su impureza es porque le agregaron harina o almidón.
  • Sumerge un trozo de pan duro en la miel, déjalo como 15 minutos, si luego del tiempo el pan continúa duro, buenas noticias, la miel es pura. Sino la miel contiene mucha agua

Miel Orgánica o Ecológica

Para que una miel cruda o pura sea catalogada así, todo su proceso de producción y envasado debe ser natural.  En su producción se le da importancia incluso al panal; su ubicación y material en que están hechas las colmenas. No se deben usar sustancias artificiales y las abejas deben ser alimentadas con sus propios productos, su miel, polen y jalea.

Es un “control verde” para  obtener un producto no adulterado que resulte saludable, al tiempo que se respeta a los animales. Por último, se debe conservar en frío y ser envasada en un frasco o tarro de cristal.

miel de maple







¿Cómo hacen la miel las abejas?

La base para la elaboración de la miel es el néctar de las flores y son las abejas las que día a día se encargan de recolectarlo. Las abejas extraen este néctar empleando la lengua y lo almacenan en el estómago donde se inicia el proceso de transformación.

Una vez que llenan su estómago de néctar, las abejas regresan a su colmena, donde iniciarán el proceso de regurgitación, es decir, expulsar a través de la boca el néctar recolectado y parcialmente digerido alojado en el estómago o en el esófago, sin necesidad de vomitar. Este néctar es traspasado boca a boca hacia sus compañeras. En este proceso el líquido se va modificando químicamente hasta alcanzar un estado óptimo, la última abeja lo depositará en una celdilla de cera donde será almacenado.

Una vez en la celdilla y para su conservación, las abejas inician el proceso de evaporación para eliminar el exceso de agua. Las abejas abanican fuertemente sobre la celdilla para evaporar el agua sobrante hasta que la miel se espese. Luego una abeja se encarga de cerrar la celdilla con cera que ellas mismas secretan, esta cera se endurecerá y mantendrá la miel resguardada.

Si se preguntan quién hace la tarea de recoger el néctar de las flores y transportarlo a la colmena, son las abejas obreras, las que también se encargan de la cadena de regurgitación y evaporación!

Tipos de Miel

Hay una gran variedad de mieles, según su procedencia de flor o arbusto y su método de recolección. En cuanto a las de flor, existen las multiflorales que como su nombre lo indica provienen de diversas flores y  monoflorales de una sola flor. Entre los tipos de miel más conocidos tenemos:




Miel de Azahar

  • La Miel de azahar: proviene del polen de la flor de frutos cítricos como el limón, naranjos o mandarina. Es una miel con propiedades cicatrizantes, antibacterianas y relajantes. En la cocina es ideal para la elaboración de postres.

Miel de Romero

  • La Miel de romero: es ideal en caso de indigestión y aliviar enfermedades respiratorias.

Miel de Eucalipto

  • La Miel de eucalipto: con un particular sabor a madera; se considera antiséptica, especialmente indicada para afecciones respiratorias y reforzar el sistema inmunológico.

Miel de Tomillo

  • La Miel de tomillo: su aroma es intenso, es tonificante y contribuye a regular la tensión arterial.

Miel de Lavanda

  • La Miel de lavanda: con propiedades bactericidas y antisépticas. Es comúnmente usada de forma preventiva para gripes y resfriados, entre otras afecciones respiratorias, por su alto contenido en hierro.
  • Miel de tilo: procedente de las flores del tilo, posee propiedades antibacterianas y sedantes
  • Miel de trébol: de la flor de trébol útil para calmar la fatigas, ideal para personas mayores y en tratamiento postoperatorio

Miel de Castaño

  • La Miel de castaño: procedente de la flor del fruto y la exudación del árbol. Rica en hierro, beneficiosa para anemia y hemorragias. Es la miel que posee más vitamina C, minerales y antioxidantes.
  • Miel de pino o abeto (llamadas miel del bosque): procede del mielato que exudan los pinos, abetos y robles efectiva para aliviar afecciones respiratorias.
  • Miel encina: producida por las abejas que chupan/absorben la melaza que se desprende de los frutos. Tiene olor y sabor a malta, por su alto contenido de hierro se indica para la anemia, también es antiasmática.




Miel de Brezo

  • La Miel de brezo: miel de un arbusto enano de flores pequeñas blancas y rosadas o moradas y fruto en forma de cápsula, se recomienda en caso de cistitis, retención de líquidos y piedras en el riñón y su prevención; recomendada también en problemas cardíacos.
  • Miel de milflores: procedente de varias floraciones simultáneas con propiedades antiinflamatoria, digestivas y cicatrizantes
  • Miel de Manuka o Leptospermun: procedente de un arbusto pequeño nativo de Australia y Nueva Zelanda. La miel es oscura y tiene propiedades antibacteriales y antifungicas. Es utilizada para tratar problemas del aparato respiratorio y digestivo, también  se utiliza en quemaduras, y afecciones de la boca como aftas e irritación

miel de azahar

Miel de Manuka

La miel de Manuka ha demostrado ser muy eficaz para la curación de diferentes problemas como los granos y espinillas, infecciones de hongos y otras infecciones de microbios. También se usa mucho para regenerar la piel y reparar la piel dañada. Gracias a sus beneficios naturales que tiene este tipo de miel.

Esta miel ha llegado a ser muy conocida, por sus peculiares propiedades que especificamos y hablamos más sobre ellas en nuestro artículo sobre la miel de manuka.

Conclusión

Conocida y apreciada por siglos en todo el mundo, La miel siempre ha sido de gran utilidad para diferentes civilizaciones, como dice Dios en el Corán “remedio para los hombres”. Trabajos y pruebas científicas han evidenciado sus usos y virtudes curativas, preventivas y de belleza, les invito a incorporarla en su dieta diaria para aprovechar sus beneficios!